Euroganadería

La agricultura española, observada por un holandés en su bicicleta

PEN

 

“No hay clima agradable para un granjero. Es frío, oscuro, ventoso y húmedo en invierno, mientras que en verano a menudo hace tanto calor que el polvo llena tus poros y tus ropas se adhieren a tu piel sudorosa. Las imágenes promocionales de gente que se ríe, trabajando la tierra cuando hace buen tiempo, son las excepciones a la regla".

Un granjero belga me dijo esto al comienzo de mi loco viaje en bicicleta. Confirmó mi decisión de planificar mi viaje en bicicleta a lo largo de la agricultura europea hasta el sur de España durante el invierno. Quería experimentar la agricultura. Conocía España y Francia por las vacaciones de verano, disfrutando de paisajes rurales atractivos y buen clima. También me he reunido con agricultores de todo el mundo, como parte de mi trabajo como director de la Plataforma de la Iniciativa de Agricultura Sostenible. Pero, por lo general, estos agricultores fueron seleccionados porque hicieron algo excepcional. Y las reuniones se planificaron la mayor parte del tiempo durante las temporadas que son agradables.

Esta vez quería conocer a 'agricultores ordinarios', en circunstancias reales, y experimentar sus desafíos. Cansarme, mojarme, sudar y quedar atrapado en el barro era mi forma de estar a la par con ellos.

El 4 de febrero pasado entré en España a través de Irún y detuve mi viaje una semana en San Sebastián, para un entrenamiento corto e intensivo del idioma español. Una semana para recuperarme de las malas condiciones climáticas de Francia en enero.

Mientras estudiaba, la televisión española me mostró cómo España estaba cubierta de nieve. Me sorprendió y asustó un poco, sabiendo que tenía que hacer algunos caminos montañosos. A mi partida el sábado 10 de febrero, tenía nieve por encima de 900 metros, pero debajo de eso, la mayoría se había derretido.

Hablé con mis 3 primeros agricultores en el País Vasco: un productor de ovejas que produce queso, un ganadero que produce productos cárnicos (carne de res) y un agricultor mixto. Toda gente apasionada, produciendo productos tradicionales de alta calidad para el mercado local. Sus clientes los conocían y tenían contacto directo. Los tres tenían unos ingresos razonables y disfrutaban de lo que estaban haciendo. Con 30 años, el agricultor mixto era el más joven. Él quiere tener una granja equilibrada, independiente de préstamos y subsidios. Señalando los campos vecinos, se refirió a estos como monocultivos que solo están ahí para los subsidios, no para los productos. En su opinión, esto crea un paisaje terrible y un suelo agotado. Totalmente insostenible.

Pedaleando más al sur, en La Rioja, me encontré con el agrónomo de una gran bodega. Me habló del desastroso impacto del cambio climático en España. Para el vino Rioja esto significa más sol y uvas con un mayor contenido de azúcar, lo que resulta en más alcohol. Un cambio total del carácter tradicional de los vinos ligeros de Rioja. Los viticultores de la zona ahora cosechan casi 2 meses antes que hace 20 años, tratando de mantener bajos los niveles de azúcar. Además de eso, el cambio climático aumenta la presión de las enfermedades, mientras que a todos los agricultores les gustaría rociar menos para la protección de los cultivos. "Los jóvenes viticultores quieren trabajar como sus abuelos solían trabajar, en lugar de sus padres, con menores ingresos (fósiles)", me dijo.

Al entrar en Castilla y León, vi un paisaje de campos interminables y monótonos. O bien estaban siendo arados, todavía estériles, o sembrados de hierba, colza, trigo de invierno o cebada. Árboles, setos o incluso arbustos eran escasos y las aldeas parecían desiertas.

Conocí a un agricultor de 55 años, que había heredado 8 hectáreas de su padre hace más de 30 años, y que ahora cultiva 130 hectáreas de cebada y trigo. Dijo que no era suficiente para vivir, por lo que necesitaba tanto el salario de maestra de su esposa como el subsidio del PAC (la Política Agrícola Común europea) para llegar a fin de mes. En muchos aspectos, económico, social y ecológico, este tipo de agricultura no ofrece mucha perspectiva de futuro. Ha llegado a donde está ahora, al volverse más eficiente año tras año, pero no ha proporcionado una mejor calidad de vida para los agricultores.

(PAC-) El subsidio aparentemente no trae un ingreso decente para los agricultores, ni paisajes o aldeas resilientes y autosostenibles, ni productos excelentes. Entonces, ¿qué hace?

Vi algo de producción agroindustrial, como una enorme planta de producción de huevos (es difícil llamar a doce graneros de 150 metros una granja). También escuché y olí muchos establos de cerdos. Me preguntaba por qué están cercados como prisiones. Situados lejos de casas o pueblos, me pareció surrealista y antinatural: alimentación automática, maíz y soja, jámon y estiércol. Un contraste total con los cerdos ibéricos de libre itinerancia entre robles que vería más adelante, un poco más al sur.

A unos 40 km al sur de Salamanca seguí la antigua Vía de la Plata romana. De repente, el paisaje cambió. Vi árboles: robles, olivos, almendros. Las parcelas de tierra parecían más pequeñas y las paredes de piedra formaban patrones claramente históricos. Fui testigo de ovejas, vacas, algunas cabras y, de hecho, incluso cerdos pastando entre los árboles. Incluso los pueblos parecían más animados. "¿Por qué es eso?", me preguntaba mientras iba en bicicleta. “¿Y no deberíamos llevarr árboles rápidamente a los campos yermos más al norte, antes de que nadie quiera vivir allí nunca más?”.

Por el nombre, esperaba que Extremadura fuera 'extrema': seca, caliente, fría como un desierto. Lo opuesto parecía verdadero desde mi perspectiva de bicicleta. Extremadura es diversa, animada, hermosa y bien conservada. Más tarde, en Andalucía, me dijeron que regiones como Extremadura y Andalucía atraen y retienen a los jóvenes. En Sierra Norte, justo al norte de Sevilla, hablé con dos poderosas mujeres impresionantes que están revitalizando 10 pequeñas aldeas a través de grupos de WhatsApp, en participación activa con las autoridades locales. Están decididos a tener éxito construyendo puentes y confiando. Aquí, los farmacéuticos jóvenes prefieren quedarse y cultivar la tierra, en lugar de un trabajo estresante en la ciudad. Aquí, los restaurantes de comida lenta se están abriendo, y los extranjeros vienen a vivir aquí y ayudan a renovar viejas plantas hidroeléctricas. Pero todos luchan contra la burocracia y las regnormas que ponen en desventaja al pequeño emprendimiento. Un agricultor mixto con 40 ovejas me dijo que quería hacer queso. De sus lotes de 10 quesos, tuvo que enviar 5 (!) a un laboratorio para realizar pruebas.

La agricultura española es fascinante y todavía emplea a personas increíblemente apasionadas que dicen que aman la libertad que brinda un trabajo agrícola y la vida rural. Pero de acuerdo con los agricultores que conocí, se necesita mucho más. Una política e infraestructura que estimule el progreso. Y el valor agregado del dinero de la PAC es muy discutible; puede beneficiar a algunos grandes terratenientes, pero también los ha convertido en adictos a la PAC. Ciertamente es demasiado complejo para que los pequeños agricultores se postulen. Por lo tanto, no ayuda a que nuevas iniciativas comiencen y prosperen. Una buena política podría permitir a los empresarios agrícolas mantener la vida rural y un crecimiento sostenible.

Ver canal youtube

Twitter@euroganaderia